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St. John Lucas, comp. (1879–1934).  The Oxford Book of French Verse.  1920.
 
101. Avril
 
Remi Belleau (1528–†1577)
 
 
AVRIL, I’honneur et des bois
    Et des mois:
Avril, la douce espérance
Des fruicts qui sous le coton
    Du bouton        5
Nourissent leur jeune enfance.
 
Avril, I’honneur des prez verds,
    Jaunes, pers,
Qui d’une humeur bigarrée
Emaillent de mille fleurs        10
    De couleurs,
Leur parure diaprée.
 
Avril, I’honneur des soupirs
    Des Zéphyrs,
Qui sous le vent de leur ælle        15
Dressent encor és forests
    Des doux rets,
Pour ravir Flore la belle.
 
Avril, c’est ta douce main
    Qui du sein        20
De la nature desserre
Une moisson de senteurs,
    Et de fleurs,
Embasmant I’Air et la Terre.
 
Avril, l’honneur verdissant,        25
    Florissant
Sur les tresses blondelettes
De ma Dame et de son sein,
    Tousjours plein
De mille et mille fleurettes.        30
 
Avril, la grace, et le ris
    De Cypris,
Le flair et la douce haleine:
Avril, le parfum des Dieux,
    Qui des cieux        35
Sentent l’odeur de la plaine.
 
C’est toy courtois et gentil,
    Qui d’exil
Retires ces passagéres,
Ces arondelles qui vont,        40
    Et qui sont
Du printemps les messagéres.
 
L’aubespine et l’aiglantin,
    Et le thym,
L’œillet, le lis et les roses        45
En ceste belle saison,
    A foison,
Monstrent leurs robes écloses.
 
Le gentil rossignolet,
    Doucelet,        50
Découpe dessous l’ombrage
Mille fredons babillars,
    Frétillars,
Au doux chant de son ramage.
 
C’est à ton heureux retour        55
    Que l’amour
Souffle à doucettes haleines,
Un feu croupi et couvert,
    Que l’hyver
Receloit dedans nos veines.        60
 
Tu vois en ce temps nouveau
    L’essaim beau
De ces pillardes avettes
Volleter de fleur en fleur,
    Pour l’odeur        65
Qu’ils mussent en leurs cuissettes.
 
May vantera ses fraischeurs,
    Ses fruicts meurs,
Et sa feconde rosée,
La manne et le sucre doux,        70
    Le miel roux,
Dont sa grace est arrosée.
 
Mais moy je donne ma voix
    A ce mois,
Qui prend le surnom de celle        75
Qui de l’escumeuse mer
    Veit germer
Sa naissance maternelle.
 

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