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St. John Lucas, comp. (1879–1934).  The Oxford Book of French Verse.  1920.
 
193. A Madame Lullin
 
François-Marie Arouet de Voltaire (1694–†1778)
 
 
HÉ quoi! vous êtes étonnée
Qu’au bout de quatre-vingts hivers
Ma muse faible et surannée
Puisse encor fredonner des vers?
 
Quelquefois un peu de verdure        5
Rit sous les glaçons de nos champs;
Elle console la nature,
Mais elle sèche en peu de temps.
 
Un oiseau peut se faire entendre
Après la saison des beaux jours;        10
Mais sa voix n’a plus rien de tendre;
Il ne chante plus ses amours.
 
Ainsi je touche encor ma lyre,
Qui n’obéit plus à mes doigts;
Ainsi j’essaye encor ma voix        15
Au moment même qu’elle expire.
 
’Je veux dans mes derniers adieux,
Disait Tibulle à son amante,
Attacher mes yeux sur tes yeux,
Te presser de ma main mourante.’        20
 
Mais quand on sent qu’on va passer,
Quand l’âme fuit avec la vie,
A-t-on des yeux pour voir Délie,
Et des mains pour la caresser?
 
Dans ce moment chacun oublie        25
Tout ce qu’il a fait en santé,
Quel mortel s’est jamais flatté
D’un rendez-vous à l’agonie?
 
Délie elle-même à son tour
S’en va dans la nuit éternelle,        30
En oubliant qu’elle fut belle,
Et qu’elle a vécu pour l’amour.
 
Nous naissons, nous vivons, bergère,
Nous mourons sans savoir comment:
Chacun est parti du néant:        35
Où va-t-il? … Dieu le sait, ma chère.
 

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