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St. John Lucas, comp. (1879–1934).  The Oxford Book of French Verse.  1920.
 
253. Apparition
 
Victor-Marie Hugo (1802–†1885)
 
 
JE vis un ange blanc qui passait sur ma tête;
Son vol éblouissant apaisait la tempête,
Et faisait taire au loin la mer pleine de bruit.
—Qu’est-ce que tu viens faire, ange, dans cette nuit?
Lui dis-je. Il répondit:—Je viens prendre ton âme.—        5
Et j’eus peur, car je vis que c’était une femme;
Et je lui dis, tremblant et lui tendant les bras:
—Que me restera-t-il? car tu t’envoleras.—
Il ne répondit pas; le ciel que l’ombre assiége
S’éteignait…—Si tu prends mon âme, m’écriai-je,        10
Où l’emporteras-tu? montre-moi dans quel lieu.
Il se taisait toujours.—Ô passant du ciel bleu,
Es-tu la mort? lui dis-je, ou bien es-tu la vie?—
Et la nuit augmentait sur mon âme ravie,
Et l’ange devint noir, et dit:—Je suis l’amour.        15
Mais son front sombre était plus charmant que le jour,
Et je voyais, dans l’ombre où brillaient ses prunelles,
Les astres à travers les plumes de ses ailes.
 

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