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St. John Lucas, comp. (1879–1934).  The Oxford Book of French Verse.  1920.
 
276. Sur une Morte
 
Alfred de Musset (1810–†1857)
 
 
ELLE était belle, si la Nuit
Qui dort dans la sombre chapelle
Où Michel-Ange a fait son lit,
Immobile peut être belle.
 
Elle était bonne, s’il suffit        5
Qu’en passant la main s’ouvre et donne,
Sans que Dieu n’ait rien vu, rien dit;
Si l’or sans pitié fait l’aumône.
 
Elle pensait, si le vain bruit
D’une voix douce et cadencée,        10
Comme le ruisseau qui gémit,
Peut faire croire à la pensée.
 
Elle priait, si deux beaux yeux,
Tantôt s’attachant à la terre,
Tantôt se levant vers les cieux,        15
Peuvent s’appeler la prière.
 
Elle aurait souri, si la fleur
Qui ne s’est point épanouie
Pouvait s’ouvrir à la fraîcheur
Du vent qui passe et qui l’oublie.        20
 
Elle aurait pleuré, si sa main,
Sur son cœur froidement posée,
Eût jamais dans l’argile humain
Senti la céleste rosée.
 
Elle aurait aimé, si l’orgueil,        25
Pareil à la lampe inutile
Qu’on allume près d’un cercueil,
N’eût veillé sur son cœur stérile.
 
Elle est morte et n’a point vécu.
Elle faisait semblant de vivre.        30
De ses mains est tombé le livre
Dans lequel elle n’a rien lu.
 

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