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St. John Lucas, comp. (1879–1934).  The Oxford Book of French Verse.  1920.
 
307. A la Font-Georges
 
Théodore de Banville (1823–†1891)
 
 
Ô CHAMPS plein de silence,
Où mon heureuse enfance
Avait des jours encor
  Tout filés d’or!
 
Ô ma vieille Font-Georges,        5
Vers qui les rouges-gorges
Et le doux rossignol
  Prenaient leur vol!
 
Maison blanche où la vigne
Tordait en longue ligne        10
Son feuillage qui boit
  Les pleurs du toit!
 
Ô claire source froide,
Qu’ombrageait, vieux et roide,
Un noyer vigoureux        15
  A moitié creux!
 
Sources! fraîches fontaines!
Qui, douces à mes peines
Frémissiez autrefois
  Rien qu’à ma voix!        20
 
Bassin où les laveuses
Chantaient insoucieuses
En battant sur leur banc
  Le linge blanc!
 
Ô sorbier centenaire,        25
Dont trois coups de tonnerre
Avaient laissé tout nu
  Le front chenu!
 
Tonnelles et coudrettes,
Verdoyantes retraites        30
De peupliers mouvants
  A tous les vents!
 
Ô vignes purpurines,
Dont, le long des collines,
Les ceps accumulés        35
  Ployaient gonflés;
 
Où, l’automne venue,
La vendange mi-nue
A l’entour du pressoir
  Dansait le soir!        40
 
Ô buissons d’églantines,
Jetant dans les ravines,
Comme un chêne le gland,
  Leur fruit sanglant!
 
Murmurante oseraie,        45
Où le ramier s’effraie,
Saule au feuillage bleu,
  Lointains en feu!
 
Rameaux lourds de cerises!
Moissonneuses surprises        50
A mi-jambe dans l’eau
  Du clair ruisseau!
 
Antres, chemins, fontaines,
Âcres parfums et plaines,
Ombrages et rochers        55
  Souvent cherchés!
 
Ruisseaux! forêts! silence!
Ô mes amours d’enfance!
Mon âme, sans témoins,
  Vous aime moins        60
 
Que ce jardin morose
Sans verdure et sans rose
Et ces sombres massifs
  D’antiques ifs,
 
Et ce chemin de sable,        65
Où j’eus l’heur ineffable,
Pour la première fois,
  D’ouï sa voix!
 
Où rêveuse, l’amie
Doucement obéie,        70
S’appuyant à mon bras,
  Parlait tout bas,
 
Pensive et recueillie,
Et d’une fleur cueillie
Brisant le cœur discret        75
  D’un doigt distrait,
 
A l’heure où les étoiles
Frissonnant sous leurs voiles
Brodent le ciel changeant
  De fleurs d’argent.        80
 

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