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St. John Lucas, comp. (1879–1934).  The Oxford Book of French Verse.  1920.
 
88. Epitaphe d’un petit Chien
 
Joachim Du Bellay (1525–†1560)
 
 
DESSOUS ceste motte verte
De lis et roses couverte
Gist le petit Peloton
De qui le poil foleton
Frisoit d’une toyson blanche        5
Le doz, le ventre, et la hanche.
  Son nez camard, ses gros yeux
Qui n’estoient pas chassieux,
Sa longue oreille velue
D’une soyë crespelue,        10
Sa queue au petit floquet,
Semblant un petit bouquet,
Sa gembe gresle, et sa patte
Plus mignarde qu’une chatte
Avec ses petits chattons,        15
Ses quatre petits tetons,
Ses dentelettes d’ivoyre,
Et la barbelette noyre
De son musequin friand:
Bref, tout son maintien riand        20
Des pieds jusques à la teste,
Digne d’une telle beste,
Meritoient qu’un chien si beau
Eust un plus riche tumbeau.
  Son exercice ordinaire        25
Estoit de japper et braire,
Courir en hault et en bas,
Et faire cent mille esbas,
Tous estranges et farouches,
Et n’avoit guerre qu’aux mousches,        30
Qui luy faisoient maint torment.
Mais Peloton dextrement
Leur rendoit bien la pareille:
Car se couchant sur l’oreille,
Finement il aguignoit        35
Quand quelqu’une le poingnoit:
Lors d’une habile soupplesse
Happant la mouche traistresse,
La serroit bien fort dedans,
Faisant accorder ses dens        40
Au tintin de sa sonnette
Comme un clavier d’espinette.
  Peloton ne caressoit
Sinon ceulx qu’il cognoissoit,
Et n’eust pas voulu repaistre        45
D’autre main que de son maistre,
Qu’il alloit tousjours suyvant:
Quelquefois marchoit devant,
Faisant ne sçay quelle feste
D’un gay branlement de teste.        50
  Peloton tousjours veilloit
Quand son maistre sommeilloit,
Et ne souilloit point sa couche
Du ventre ny de la bouche,
Car sans cesse il gratignoit        55
Quand ce desir le poingnoit:
Tant fut la petite beste
En toutes choses honneste.
  Le plus grand mal, ce dict-on.
Que feist nostre Peloton,        60
(Si mal appellé doit estre)
C’estoit d’esveiller son maistre,
Jappant quelquefois la nuict,
Quand il sentoit quelque bruit,
Ou bien le voyant escrire,        65
Sauter, pour le faire rire,
Sur la table, et trepigner,
Follastrer, et gratigner,
Et faire tumber sa plume,
Comme il avoit de coustume.        70
Mais quoy? nature ne faict
En ce monde rien parfaict:
Et n’y a chose si belle,
Qui n’ait quelque vice en elle.
  Peloton ne mangeoit pas        75
De la chair à son repas:
Ses viandes plus prisées
C’estoient miettes brisées
Que celuy qui le paissoit
De ses doigts amollissoit:        80
Aussi sa bouche estoit pleine
Tousjours d’une doulce haleine.
  Mon-dieu, quel plaisir c’estoit
Quand Peloton se grattoit,
Faisant tinter sa sonnette        85
Avec sa teste folette!
Quel plaisir, quand Peloton
Cheminoit sur un baston,
Ou coifé d’un petit linge,
Assis comme un petit singe,        90
Se tenoit mignardelet
D’un maintien damoiselet!
  Ou sur les pieds de derriere
Portant la pique guerriere
Marchoit d’un front asseuré,        95
Avec un pas mesuré:
Ou couché dessus l’eschine,
Avec ne sçay quelle mine
Il contrefaisoit le mort!
Ou quand il couroit si fort,        100
Il tournoit comme une boule,
Ou un peloton, qui roule!
  Bref, le petit Peloton
Sembloit un petit mouton:
Et ne feut onc creature        105
De si benigne nature.
  Las, mais ce doulx passetemps
Ne nous dura pas longtemps:
Car la mort ayant envie
Sur l’ayse de nostre vie,        110
Envoya devers Pluton
Nostre petit Peloton,
Qui maintenant se pourmeine
Parmi ceste umbreuse plaine,
Dont nul ne revient vers nous.        115
Que mauldictes soyez-vous,
Filandieres de la vie,
D’avoir ainsi par envie
Envoyé devers Pluton
Nostre petit Peloton:        120
Peloton qui estoit digne
D’estre au ciel un nouveau signe,
Temperant le Chien cruel
D’un printemps perpetuel.
 

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